Herzog & de Meuron Caixa Forum a Madrid

Il Caixa Forum è un edificio che ospita un museo ed è situato nel cuore del distretto culturale della città, di fronte al Paseo del Prado, in prossimità del Prado, del Reina Sofia e del Thyssen-Bornemisza.

Il museo è ospitato in un’antica centrale elettrica realizzata nel 1899, uno dei pochi esempi rimasti nella città di Madrid che testimoniano l’importanza storica dell’architettura industriale, che è stata acquisita dalla Fondazione Caixa nel 2001.
Una stazione di benzina è stata demolita per creare una piccola piazza tra il Museo Paseo del Prado e il nuovo CaixaForum. I tamponamenti realizzati in mattoni rimandano alle fattezze della ex centrale elettrica della prima età industriale a Madrid.

Di fianco spicca una parete verde verticale di 24 metri, progettata in collaborazione con il botanico Patrick Blanc, che occupa una parete della piazza.

Caixa Forum

Vista della piazza: a sinistra si può notare l'edificio che ospita il Caixa Forum e a destra la parete verde di Patrick Blanc

Herzog & de Meuron, i progettisti, hanno  dichiarato in merito al progetto che:

“L’unico materiale della vecchia centrale elettrica che è possibile utilizzare per il nuovo edificio sono i mattoni. Al fine di ideare e inserire i nuovi componenti architetturali del progetto CaixaForum, abbiamo iniziato con un intervento chirurgico, separando e rimuovendo la base e le parti del palazzo che non è più necessaria. Questo ha aperto una prospettiva completamente nuova e spettacolare che allo stesso tempo ha risolto una serie di problemi posti dal sito.
La rimozione della base dell’edificio ha lasciato una piazza coperta sotto il guscio di mattoni, che ora sembra galleggiare al di sopra del livello della strada. Questo spazio riparato sotto il CaixaForum offre la sua ombra ai visitatori che vogliono trascorrere del tempo o incontrarsi al di fuori ed è allo stesso tempo l’ingresso del foro stesso. Problemi quali la ristrettezza delle strade circostanti, la collocazione dell’ingresso principale, e l’identità architettonica di questa istituzione d’arte contemporanea può essere affrontato e risolto in un solo gesto urbanistico e scultoreo “.

Grazie alla sua ubicazione sul Paseo del Prado, vicino al Museo Nazionale de Arte Reina Sofia, al Museo Thyssen-Bornemisza e il Museo del Prado, il CaixaForum si colloca come una aggiunta alle offerte culturali che la città di Madrid ha in questo settore. Il centro è uno spazio progettato per tutti gli spettatori, con una vasta gamma di attività culturali, sociali ed educative, dove i visitatori possono godere di mostre, workshop, conferenze, corsi e concerti.
In particolare esso offre  più di 2.500 metri quadrati di sale espositive, un auditorium con 310 posti a sedere, diverse sale polivalenti per le attività, due sale audiovisive, un ampio salone, un caffè e un ristorante, una biblioteca.

La Obra Social “la Caixa” ha affidato,al prestigioso team di progettazione architettonica professionale di Jacques Herzog e Pierre de Meuron, di Basilea, in Svizzera, che ha vinto il Pritzker Architecture Prize, la realizzazione del nuovo centro culturale madrileno.

L’edificio originale è stato progettato nel 1899, e il permesso di costruire è stato concesso il 28 Novembre 1900 per conto dell’ imprenditore José Batlle.

Herzog & de Meuron Caixa Forum

Herzog & de Meuron Caixa Forum: particolare dell'edificio.

Il progetto è stato realizzato dall’architetto Jesús Carrasco Encina e l’ingegnere José María Hernández, volto a costruire una centrale elettrica da combustione del carbone che avrebbe dovuto fornire energia elettrica in tutto il sud della vecchia Madrid.

Il blocco si estende su una superficie di 1.934 metri quadrati ed è costituito da il corpo centrale e un patio che si affaccia sulla strada principale. Nella vecchia fabbrica si conservano ancora il carbone ed i serbatoi d’acqua di grandi dimensioni, necessari per generare la corrente elettrica.

E’ uno dei pochi esempi di architettura industriale che persistono nel centro storico di Madrid (altri esempi sono la sottostazione di Cerro de la Plata e la centrale elettrica di Mazzarredo).
La fabbrica, costruita in mattoni, è costituita da due navate parallele, con due facciate sui fronti stradali, una tipica struttura delle centrali elettriche che sono state realizzate a Madrid alla fine del XIX secolo e agli inizi del XX secolo.

Il progetto di Herzog & De Meuron si basa sulla conservazione dell’immagine originale dell’edificio mantenendo dunque la sua geometria iniziale, però attuando un aumento di superficie ( originariamente l’edificio si estendeva per circa  2.000 metri quadrati) per un totale di circa 10.000 metri quadrati.
Una delle peculiarità dell’intervento è la rimozione della base di granito che circondano la vecchia fabbrica, lasciando l’edificio in bilico su una grande piazza pubblica aperta sui quattro lati che occupa una superficie di 2.500 metri quadrati. Questa piazza si estende fino al Paseo del Prado, che ospita l’ingresso principale al centro.

Il pavimento è coperto da una struttura in cemento formata da piccoli triangoli con inclinazioni differenti. La parte coperta della piazza ha un soffitto con forme triangolari, poste sotto diverse pendenze e realizzati con lamiera. Due fontane ornamentali bagnano la piazza, una di loro sotto il giardino verticale, progettato da Patrick Blanc.

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